La historia del Team Long Brothers.

Dos hermanos que demuestran que “querer es poder” a través del triatlón.

Sabía que podía terminar la carrera, fue el mejor día de nuestras vidas

En estos días historias como esta que nos han enviado simultáneamente dos lectores de Cuentamealgobueno nos hacen creer aún más en el el lado bueno y en la esperanza del ser humano.

Los hermanos Long

Los hermanos Long

Conner siempre persiguió el sueño de compartir tardes de ocio con Cayden. El mayor de los tres vástagos del matrimonio Long imaginaba cómo jugaría al básket, al fútbol americano o cómo montaría en bici con él por las calles de White House (Tennessee). Con cuatro años no entendía como su hermano pequeño no podía moverse. Sus padres le explicaron que a los cuatro meses de nacer, los médicos descubrieron que Cayden padecía una parálisis cerebral, que genera rigidez de movimientos e impide a quien la sufre caminar o hablar.

Si el lazo fraternal es una de las ramas más vigorosas de un árbol genealógico, en el caso de lo hermanos Long lo es más. La enfermedad de Cayden ha reforzado su relación con Conner. Con el paso del tiempo se ha convertido en su mejor amigo. El mayor de los Long se desvive por su hermano: “Me encanta hacerle cosquillas, siempre tiene una sonrisa en los labios, nunca se enfada”. Conner le cuida, le da de comer y, sobre todo, juega con él porque ¿no es lo habitual entre dos niños?

Ahora, a sus siete años Cayden va a la escuela en autobús cada día como cualquier chaval de su edad. “Tras el dolor inicial de ver que tu hijo no será como los demás, llegas a la conclusión de que él no ha de vivir recluido en casa, de que Cayden podía hacer muchas cosas, sólo era cuestión de voluntad. Si se quiere, se puede”, comenta Jenny Long, madre de Conner y Cayden.

El milagro del triatlón

Desde su silla de ruedas, Cayden mira al mundo con la inocencia que encierran los ojos de un niño. Ha aprendido a interpretar el lenguaje con señas y se siente especialmente feliz cuando se zambulle en la piscina. Ahí, sumergido en el agua, su cuerpo flota y se mueve con la misma facilidad que su hermano. “Lo que más duele es no oír expresar a tu hijo sus pensamientos, sus necesidades. Muchas veces me pregunto como sería su voz”, comenta Jenny.

A Conner sólo le dolía no poder practicar deporte junto a su hermano hasta que un día el destino le dio una oportunidad. En la primavera de 2011, Jenny leía en la revista Sumner Parent un artículo sobre el Triatlón The Kids Nashville. Los ojos de Conner se iluminaron al ver a niños como él en el agua, encima de una bici y en plena carrera. “¿Puedo participar con Cayden?”, preguntó a su madre. El corazón de Jenny dio un vuelco. “Nunca le quieres decir que no a tu hijo, no supe qué contestar”, recuerda.

Jeff, padre de los Long, contactó con los organizadores. Esta prueba había tenido participantes con necesidades especiales como niños con diabetes o que les faltara algún miembro, siempre ayudados por alguno de sus padres, pero nunca por un hermano de corta edad. Los Long recurrieron también a Mandy Gildersleeve, un entrenador de triatlón juvenil de Florida, que les facilitó el material necesario para tomar la salida.

Sueño conseguido…

En junio de 2011 el sueño se convirtió en realidad. Conner se lanzó al agua para completar los 100 metros de natación. Una cuerda le unía con una balsa en la que viajaba Cayden.

Conner remolcando a su hermano Cayden a nado en un triatlón

Conner remolcando a su hermano Cayden a nado en un triatlón

Luego llegaron cinco kilómetros en bici. Gildersleeve le acompañó en una moto, que llevaba enganchado un transportín con Cayden. Pero Conner quería pedalear con su hermano y cubrió los últimos metros con dicho transportín en la bici.

Conner pedaleando en la bicicleta tirando de su hermano Cayden

Conner pedaleando en la bicicleta tirando de su hermano Cayden

Quedaba el último tramo. Casi un kilómetro de carrera. Conner se calzó los zapatillas, mientras sentaban a su hermano en un carrito. Zancada a zancada cubrió la distancia, mientras empujaba a su compañero de aventura. Eran dos hermanos felices.

Conner corriendo en un triatlón empujando a su hermano Cayden en el carrito

Conner corriendo en un triatlón empujando a su hermano Cayden en el carrito

Poco les importó cruzar los últimos la meta con un tiempo de 43 minutos y 10 segundos. Era lo de menos. Casi nadie podía imaginar que ambos pudieran competir juntos. Ni sus padres. “Estaba emocionada, les veía a los dos juntos en la meta, no dejaba de llorar. Vi cumplido el sueño de cualquier madre”, comenta Jenny. “Sabía que podía terminar la carrera, fue el mejor día de nuestras vidas”, afirma Conner.

Los hermanos Long cruzando la meta de un triatlón

Los hermanos Long cruzando la meta de un triatlón

Team Long Brothers: The Journey of Brotherly Love!

[youtube]http://www.youtube.com/watch?v=YHEBhOIL1TE[/youtube]

The Heartwarming Story of Team Long Brothers – Inspirational Video

[youtube]http://www.youtube.com/watch?v=5_AIPcAcrfQ[/youtube]

Siempre Juntos…

Porque algún día entraremos en primer lugar

La presencia de los hermanos Long se ha convertido en habitual en otras carreras. Ya han participado en 14 eventos, incluido un Iron Kids en Georgia.

Siempre los dos juntos. Quizá pronto sean un equipo de tres. El pequeño Cooper (3 años) se perfila como un posible integrante del TeamLong Brothers. Por muchas medallas que cuelguen de su cuello, para Conner no hay mejor premio que ver feliz a su Cayden.

“Nunca correría solo, no sería justo para Cayden. Sin él no seríamos un equipo, me siento bien sacándole de su mundo y que sienta que me ayuda a ganar un carrera”, apunta Conner. “Porque algún día entraremos en primer lugar”, puntualiza.

Su gran objetivo es, cuando la edad se lo permita, competir en el Ironman de Hawai. “Pero no sin mi hermano”, recalca Cayden.

Team Long Brothers – New England Kids Triathlon – July 2012

[youtube]http://www.youtube.com/watch?v=0OEMYJn8r0o[/youtube]

BROTHERLY BOND

[youtube]http://www.youtube.com/watch?v=iNcNpo2FaMs[/youtube]

Conoce más sobre ellos en: teamlongbrothers.org.

Noticia enviada (simultáneamente) por Víctor de Fuengirola y Juan de Córdoba. Gracias, Feliz Navidad.