El instrumento MEDA formará parte del nuevo ‘rover’.

El vehículo tomará medidas de la atmósfera y la superficie de Marte, que serán analizadas en la Tierra.

El instrumento MEDA, liderado por investigadores españoles, es uno de los seleccionados por la NASA para la misión Mars2020, un ‘rover’ o vehículo todoterreno que se desplazará por la superficie de Marte investigando su atmósfera y superficie. Los científicos, entre ellos los del Grupo de Ciencias Planetarias de la Escuela Técnica Superior de Ingeniería de Bilbao (Universidad del País Vasco/EHU), desarrollarán el instrumento y explotarán las medidas que proporcione.

Mars! Join the Journey! - Foto: NASA

Mars! Join the Journey! – Foto: NASA

A finales de julio la NASA seleccionó entre 57 propuestas el instrumento MEDA (Mars Environmental Dynamics Analyzer, por sus siglas en inglés), liderado por investigadores españoles del Centro de Astrobiología del CSIC, para la misión Mars 2020, un rover o vehículo todoterreno que se desplazará por la superficie de Marte investigando su atmósfera y superficie.

MEDA caracterizará los ciclos diurnos y estacionales de las propiedades del polvo ambiental (distribución de tamaño y formas, función de fase, etc.), y la respuesta temporal a los cambios y fenómenos meteorológicos. Asimismo, también registrará y caracterizará la presión ambiental al nivel de la superficie, las temperaturas del aire y del suelo marciano, la humedad relativa en el entorno, los vientos y la radiación ultravioleta, visible e infrarroja.

El desarrollo de MEDA correrá a cargo de un consorcio internacional liderado por el Centro de Astrobiología y cuyo investigador principal será José Antonio Rodríguez-Manfredi, jefe del Departamento de instrumentación en el centro. También participan el Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (España), la Universidad del País Vasco (España), la Universidad de Alcalá (España), el Instituto de Química Física Rocasolano (España), Jet Propulsion Laboratory (EE.UU.), NASA Goddard (EE.UU.), John Hopkins Applied Physics Laboratory (EEUU), Texas A&M University (EE.UU.), Michigan University (EE.UU.), Ashima Research (EE.UU.), la Universidad de Padua (Italia) y el Instituto Meteorológico Finés (Finlandia).

Al igual que en REMS (Rover Environmental Monitoring Station, por sus siglas en inglés), la estación ambiental diseñada también por el Centro de Astrobiología que en la actualidad está tomando datos meteorológicos de Marte en la misión Curiosity, la industria española jugará un papel decisivo en el proyecto.

Mars2020, sucesora de Curiosity

El rover Mars2020 continuará con el objetivo que se planteó para su predecesor Curiosity, explorando, caracterizando y evaluando el entorno marciano como posible hábitat para la vida. Además, en esta nueva misión se buscarán explícitamente rastros y signos de vida marciana pasada. Asimismo, se recogerán muestras marcianas especialmente interesantes para que una futura misión las traiga de regreso a la Tierra. Por último, también probará y validará tecnología novedosa para ser empleada en futuras misiones tripuladas de exploración del planeta rojo.

La mars2020 será la sucesora del Curiosity y contará con participación española.

La mars2020 será la sucesora del Curiosity y contará con participación española.

MEDA ha competido con otras 57 propuestas de instrumentos, más del doble de las que suelen concurrir a este tipo de convocatorias. Entre ellas se encontraba SOLID (Signs Of LIfe Detector, por sus siglas en inglés), también liderado por el Centro de Astrobiología.

El lanzamiento de Mars 2020 está previsto para el verano de 2020 y culminará con su llegada al planeta a comienzos de 2021.

Fuentes: CSIC, IIES.