Un alumno de secundaria halla un planeta similar a Júpiter.

Un estudiante de secundaria de Nueva York, Bominck Rowan, ha ayudado a encontrar un planeta similar a Júpiter y, además, ha concluido en su proyecto que este tipo de planeta sólo aparece en un 3% de las estrellas.

Según la investigación del adolescente, el planeta recién descubierto, que fue encontrado mediante el Telescopio Keck en Hawai, orbita alrededor de una estrella similar al Sol llamada HD 32963.

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El joven Rowan se interesó por conocer la importancia que grandes planetas como Júpiter tienen en la formación de los sistemas planetarios. “La historia de nuestro sistema solar es realmente la historia de Júpiter”, explica el astrónomo Stefano Meschiari de la Universidad de Texas en Austin, que también ha participado en esta investigación.

“Es importante para nosotros encontrar análogos de Júpiter para encontrar otros sistemas solares como el nuestro”, comenta Meschiari.

Meschiari sugirió a Rowan que podía emprender un proyecto para calcular la frecuencia con que se forman planetas similares a Júpiter, utilizando la muestra de más de 1.000 estrellas que el equipo ha observado con el Telescopio Keck en las últimas dos décadas.

Para ello, Rowan utilizó el una versión en línea del software previamente creado por Meschiari, llamado “Systemic Live”. Se trata de una aplicación que trabajar con datos reales de telescopios de todo el mundo.

“Después de la detección de un total de ocho análogos de Júpiter dentro de los conjuntos de datos, trabajamos para corregir la frecuencia de detección. En otras palabras, era necesario evaluar la probabilidad de que algún análogo de Júpiter se hubiera perdido, explica el joven investigador.

Además del software académico, Meschiari ha creado un juego en línea llamado “Super Planet Crash” que permite crear un sistema solar virtual con planetas de diferentes masas y órbitas.

Fuente: 

20minutos