Científicos desarrollan un exoesqueleto para ayudar a caminar a niños con atrofia muscular espinal.

El Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha presentado el primer exoesqueleto infantil del mundo. El aparato, en fase preclínica, pesa doce kilos y está compuesto por largos soportes que se ajustan a las piernas y el tronco de los más pequeños.

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El equipo, liderado por Elena García, investigadora del Centro de Automática y Robótica, ha explicado que este ingenio se utilizará en hospitales como terapia de entrenamiento muscular para que los niños con atrofia muscular espinal aprendan a caminar y a mantener la movilidad.

La investigadora García ha explicado que el exoesqueleto se empleará en menores de entre tres y catorce años con atrofia muscular de tipo dos, que “se diagnostica entre los siete y los dieciocho meses de vida y los niños que lo padecen no llegan a caminar nunca, lo que provoca un importante deterioro de su estado”.

Gracias a este mecanismo, los pacientes evitarán o retrasarán la aparición de escoliosis, osteoporosis, insuficiencia respiratoria y otras complicaciones que disminuyen su calidad de vida, incrementando así su esperanza de vida.

García ha indicado que “este dispositivo podría estar en el mercado en un año y medio” con la “financiación necesaria” que implica 50.000 euros sólo para el prototipo. Una construcción a escala industrial rebajaría este precio hasta los 30.000 euros por unidad.

“La idea es ofrecerlo a las familias en alquiler por unos 800 euros al mes y ver, después, la posibilidad de ayudas económicas a las más necesitadas”, ha señalado.

Además, lo que resulta aún más interesante, el modelo “incluye articulaciones inteligentes que modifican la rigidez de forma automática” para adaptarse a la sintomatología de cada paciente, ya que los síntomas de las enfermedades neuromusculares, como la atrofia muscular espinal, “varían sus efectos con el tiempo tanto en las articulaciones como en el conjunto del cuerpo”.

Fuente:

20minutos