El tiburón de groenlandia duplica la edad de la ballena boreal (211 años).

  • Recientes investigaciones han permitido desvelar la edad de estos vertebrados, que durante años había sido imposible de descifrar.
  • Hasta el momento, la ballena boreal era el vertebrado más longevo de nuestro planeta, con una edad de 211 años.
  • Mediante técnicas de radiocarbono aplicadas al cristalino del ojo, los científicos han estimado que algunos ejemplares de este tiburón pueden tener 400 años.

Hasta el momento, el animal vertebrado más longevo de nuestro planeta era la ballena boreal (Balaena mysticetus), cuya media de vida se situaba en torno a los 211 años. Sin embargo, recientes estudios desbancan a esta especie a un segundo lugar, y sitúan al tiburón de Groenlandia en el punto de mira.

Nuevas técnicas de investigación han permitido desvelar datos acerca de la edad de estos vertebrados que desde hacía décadas suponían un misterio. Se trata de una especie poco conocida, que vive en las frías aguas del Ártico y el Atlántico Norte y que puede alcanzar los cinco metros de longitud, lo que le convierte en uno de los más grandes del mundo. De entre los pocos datos relativos a su biología, sí que había conocimiento de su lentísimo crecimiento: aproximadamente de un centímetro al año, lo que ya sugería que estos peces gozan de una longevidad excepcional.

Según las conclusiones del reciente estudio, se ha estimado que el tiburón de Groenlandia (Somniosus microcephalus) puede vivir cerca de 400 años, convirtiéndose en el vertebrado más longevo de la Tierra.

Nuevos métodos para calcular la edad 

Los métodos tradicionales utilizados para determinar la edad de un animal se basan en análisis del tejido calcificado, pero este elemento es escaso en los tiburones de Groenlandia. Por esta razón, un equipo internacional de investigadores liderado por el biólogo marino Julius Nielsen, de la Universidad de Copenhague (Dinamarca), ha aplicado técnicas de datación por radiocarbono al cristalino de los ojos de 28 hembras capturadas de forma aleatoria y accidental en redes de arrastre.

“Hemos utilizado solo hembras para minimizar las incertidumbres asociadas a patrones de crecimiento específicos del sexo, además de que en la zona donde se recogieron las muestras –el entorno de Groenlandia– las hembras son más comunes y así tenemos más datos”, aclara Nielsen a  Sinc.

Los resultados de los análisis demuestran que la esperanza de vida media de Somniosus microcephalus es de, al menos, 272 años. Pero, además, se calculó que los dos tiburones más grandes recogidos, de 493 cm y 502 cm de largo, tenían cerca de 335 y 392 años de edad, respectivamente.

“El margen del error para el tiburón más viejo que hemos encontrado es de 392 ± 120 años, pero incluso aunque fuera el valor más bajo (392-120 = 272 años), el tiburón de Groenlandia aún sería el animal vertebrado más longevo del mundo”, destaca Nielsen.

Madurez sexual a los 156 años

Los investigadores también han calculado que las hembras alcanzan su madurez sexual al menos cuando tienen 156 años, teniendo en cuenta estudios previos donde se señala que esta condición se adquiere al superar los 4 metros de longitud.

Respecto al motivo por el que estos peces gozan de una vida tan larga, los científicos todavía no lo tienen claro: “Son animales de sangre fría que habitan en las gélidas aguas árticas, por lo que su temperatura corporal también es muy baja –apunta Nielsen– . Probablemente esta baja temperatura corporal está relacionada con su bajo metabolismo, pero creo que hay algo más. Otros peces árticos no viven tanto tiempo, en absoluto. Espero que podamos descubrir lo que hace que el tiburón de Groenlandia viva tanto”.

El biólogo marino recuerda que se sabe muy poco sobre esta especie: “Necesitamos tener más datos sobre su biología y el tamaño de la población para poder evaluar su estado de conservación (si está amenazada y en qué grado), además de resolver muchos interrogantes sobre su comportamiento: cómo atrapan a sus presas si aparentemente son tan lentos, dónde se aparean y dan a luz a sus crías… ¿Realmente son ciegos debido a un parásito que tienen en los ojos? No estoy tan seguro, a pesar de lo que se pueda leer por internet”. El tiburón de Groenlandia todavía puede deparar muchas sorpresas.

 

Fuente: agenciasinc