La humanidad más cerca de convertirse en una «especie interplanetaria».

El visionario Elon Musk, ha presentado esta semana en una conferencia los detalles de cómo será el primer viaje tripulado a Marte y de las arquitecturas necesarias que harán posible el sostenimiento de los seres humanos en el planeta rojo.

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El l multimillonario cree que el ser humano está cada vez más cerca de convertirse en una «especie multiplanetaria» y para que su visión se haga realidad, espera recibir el apoyo de la industria, el gobierno americano y la comunidad científica en en los años venideros.

Marte, el planeta elegido.

Marte es el planeta elegido para ser el primero a colonizar por la humanidad debido a su cercanía, composición, similaridades a la Tierra, potenciales recursos para establecer una colonia con los debidos ajustes artificiales y la inmediata necesidad de tener un “plan B” que permita a la humanidad huir de nuestro planeta ante desastres naturales irreversibles.

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La empresa espacial SpaceX que, comandada Elon Musk, ya tiene más que avanzados los prototipos, detalles y fechas para hacer realidad la misión a Marte en menos de dos décadas, siendo la primera parte de lo pretendido el conseguir vehículos reutilizables así como viajes asequibles.

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Esquema y costes generales de la misión.

Se estima que un viaje a Marte pueda costar unos 10.000 millones de dólares por persona, pero SpaceX afirma que podrá equipararlo al precio de mantener una vivienda promedio en territorio norteamericano.

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La clave para reducir los costes es el uso de equipos y recursos totalmente reutilizables además de recargables en órbita y que se puedan generar electricidad en la superficie de Marte o con ayuda del sol, lo que permitiría reducir el coste por misión dejándolo en unos 62 millones de dólares (11 millones por el cohete, 8 millones por el viaje de recarga y 43 por la nave) con un costo por tonelada inferior a los 140.000 dólares.

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La idea de SpaceX es poner en práctica todo lo que han desarrollado en cuanto a cohetes reutilizables para enviar las primeras naves, trayendo de vuelta y de forma controlada los cohetes y tanques tan pronto se logre sacar las naves al espacio en un proceso de dos fases (primero se pone a la nave en órbita y luego se le envía un equipo para llenar su tanque de combustible), siendo posible utilizar dicho sistema de impulso y recarga inmediatamente con otras naves.

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Cada cohete o “booster” soportaría hasta 1.000 usos, cada “tanker” o tanque de recarga 100 usos y cada nave 12 usos incluyendo trayectos de ida y vuelta.

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La nave y su cohete.

La combinación cohete/tanque desarrollada por SpaceX se denomina Sistema de Transporte Interplanetario. Dicho vehículo marciano gozaría de una estructura en fibra de carbono, propulsión por CH4/02, presurización autógena, casi el doble de altura de un Falcon 9 -otro cohete que ha usado SpaceX en las pruebas de reutilización- y capacidad de carga 24 veces superior.

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Los monstruos encargados de la generación y carga de combustible serían los “Raptor Engine” mientras que el cohete contaría con unas 28.000.000 libras de empuje en el despegue -500.000 por cada raptor engine -.

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Por su parte, la nave, con unos 17 metros de diámetro y 49.5 de longitud además de un diseño inspirado en las naves SpaceX Dragon, buscaría llevar hasta 100 pasajeros por viaje y podría soportar hasta más de 1.650 grados Celsius los cuales enfrentaría al entrar a las atmósferas de ambos planetas. Lo demás tendría que ver con la planta de generación de químico propulsor montada desde el primer viaje a Marte.

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SpaceX espera comenzar sus exploraciones en 2018 y los primeros viajes con humanos a partir del año 2023.

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Jupiter, Encélado (luna de Saturno), Europa (luna de Jupiter) y Saturno, serían los siguientes planetas de la lista a colonizar por la nueva especie humana interplanetaria.

Más información en http://www.spacex.com/mars.

Fuente: wwwhat’s new. Fotografías obtenidas del PDF de la presentación compartido por Elon Musk.