La enfermedad del hígado graso no alcohólico son una serie de afecciones hepáticas con distinto grado de severidad, que se caracterizan por la acumulación de grasa en las células del hígado y que no se deben al consumo alto de alcohol.

Cada vez es más frecuente en países con un alto desarrollo y afecta a cerca del 25% de la población mundial.

Un grupo del Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona) logró identificar uno de los factores que protegen contra esta enfermedad: la proteína Mitofusina 2.

La mitofusina 2 representa un posible acierto para combatir el hígado graso no alcohólico, enfermedad para la cual no existen medicamentos y hoy en día sólo recomiendan perder peso para paliarla”, sostiene Antonio Zorzano, jefe del laboratorio de Enfermedades Metabólicas Complejas del IRB Barcelona.

 

equipo del IRB Barcelona que identificó la proteína para combatir el hígado graso no alcohólico

 

Una de las formas más graves de hígado graso es la esteatohepatitis no alcohólica donde la acumulación de grasa se acompaña de inflamación.

En el estudio, que se publicó en la revista Cell, se observó una disminución de los niveles de dicha proteína en pacientes con NASH(siglas en inglés), incluso en etapas iniciales.

Al igual que en humanos, la disminución de los niveles de Mitofusina 2 en ratones lleva al desarrollo de esta enfermedad.

El equipo que dirige Zorzano, consiguió una notable mejora en ratones afectados por NASH al aumentar los niveles de esta proteína utilizando adenovirus, virus que se modificaron para expresar proteínas artificialmente. Para mediar su expresión.