• Investigadores de diversos centros franceses han demostrado que las microalgas pueden servir para fabricar ‘bioasfalto’.
  • Es un producto muy parecido al asfalto convencional, pero ecológico.
  • Ya están en marcha las primeras pruebas para comprobar su comportamiento a través del tiempo.

Las microalgas son una alternativa muy prometedora al petróleo, pues con ellas se pueden fabricar biocombustibles. Ahora, además, investigadores de diversos centros franceses, entre ellos el CNRS, en colaboración con la empresa AlgoSource Technologies, han demostrado que pueden servir también para fabricar asfalto más ecológico o “bioasfalto”.

Las carreteras del futuro pueden ser ecológicas si se demuestra la eficiencia del uso de algas para crear bioasfalto. Foto: Jose Roberto V Moraes.

Las carreteras del futuro pueden ser ecológicas si se demuestra la eficiencia del uso de algas para crear bioasfalto. Foto: Jose Roberto V Moraes.

El producto que resulta es muy parecido al asfalto «real», que actualmente se utiliza para pavimentar las calles y construir carreteras.

Para producirlo han utilizado un proceso denominado “licuefacción hidrotérmica” (HTL), es decir, utilizar agua subcrítica como fuerza motriz química para la transformación de esos residuos en una sustancia viscosa negra e hidrofóbica (que repele el agua); que se asemeja mucho al asfalto derivado del petróleo.

Actualmente, el proceso logra una eficiencia de conversión del 55%, informa el CNRS en un comunicado que difunde AlphaGalileo.

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A pesar de que la composición química del bioasfalto es completamente diferente de su homólogo derivado del petróleo, ambos tienen similitudes, como su color (negro) y sus propiedades. Cuando se encuentra a una temperatura superior a los 100°C, el bioasfalto puede usarse para recubrir agregados de minerales.

A temperaturas entre -20º y 60ºC mantiene su viscoelasticidad, es decir, exhibe tanto propiedades viscosas como propiedades elásticas al deformarse, por lo que asegura la cohesión de la estructura granular de los agregados, al tiempo que soporta sus esfuerzos mecánicos o su estrés.

Ahora mismo, están en marcha una serie de pruebas para analizar el comportamiento del bioasfalto a través del tiempo, así como estudios de la relación de su efectividad-coste, antes de que se hagan futuras pruebas a gran escala.

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