Científicos hallan nuevas pistas sobre la vida marina primitiva en un lago africano.

Científicos de la Universidad de Columbia Británica (UBC) en Canadá y la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) han estudiado las llamativas características del lago Kivu en la República Democrática del Congo. Y es que este lago presenta grandes similitudes químicas con los océanos Proterozoicos de hace entre dos mil trescientos y quinientos millones de años.

Las aguas profundas de este lago no tienen oxígeno, pero sí grandes cantidades de hierro disuelto, lo que actualmente supone una rareza en la Tierra.  “Esta es la primera vez que hemos observado microorganismos reciclando el nitrógeno mediante reacciones químicas acopladas al hierro en una masa de agua”, ha apuntado Céline Michiels, autora principal del trabajo.

“A pesar de que estas reacciones se han descrito en el laboratorio, su detección en el lago Kivu nos da evidencias de que pueden desempeñar un papel importante en los ecosistemas naturales y nos permite modelizar matemáticamente estas reacciones en los océanos primitivos de la Tierra”.

En este estudio, los investigadores han observado que la limitación de nutrientes habría desempeñado un papel importante, condicionando las formas de vida en los océanos de este periodo y, por tanto, asentando las condiciones para el desarrollo de la vida multicelular y de los organismos eucariotas.

“El lago Kivu, su fisicoquímica, los organismos presentes y su metabolismo son una ventana al pasado primitivo de la Tierra, un fósil viviente excepcional que permite aportar evidencias de la historia de la Tierra y diseñar modelos matemáticos para reconstruir la química y la biología de hace casi dos mil millones de años”, explica Marc Llirós de la Autónoma de Barcelona.

Asimismo, el investigador Sean Crowe concluye: “con la ayuda de estos modelos y registros fósiles, estamos aprendiendo cada vez más sobre cómo la evolución de la vida en los océanos primitivos modeló la química de la superficie terrestre durante largos periodos de la historia primitiva de la Tierra”.

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