Crean el primer mapa digital del suelo marino de la Tierra

Un equipo de investigadores de la Escuela de Geociencias de la Universidad de Sydney (Australia) ha publicado en la revista Geology un mapa digital del suelo marino que ayudará a los científicos a entender el comportamiento de los océanos frente a los cambios ambientales.

Para ello ha sido necesario comparar 15.000 muestras procedentes de los buques de investigación. Se trata del primer mapa digital del fondo marino, que cubre 70% de la superficie de la Tierra. El mapa más reciente era de la década de 1970 y estaba dibujado a mano.

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Foto fija del primer mapa digital del fondo marino de la Tierra. Por agencia Sinc.

El trabajo científico revela que las profundas cuencas oceánicas parecen ser mucho más complejas de lo que se pensaba. “El fondo del océano profundo es un cementerio formado en gran medida por los restos de criaturas marinas microscópicas llamadas fitoplancton. La composición de estos restos puede ayudar a descifrar cómo los océanos han respondido en el pasado con el cambio climático”, argumenta la investigadora principal del estudio, Adriana Dutkiewicz.

Concretamente, el grupo especial de fitoplancton de las diatomeas (un tipo de algas unicelulares) produce alrededor de una cuarta parte del oxígeno que respiramos y contribuye más a la lucha contra el calentamiento global que la mayoría de las plantas en tierra. Sus restos muertos, que se hunden hacia el fondo del océano, encierran su carbono.

“Nuestra investigación abre la puerta a futuros viajes de investigación marina destinados a una mejor comprensión del funcionamiento y de la historia del ciclo del carbono marino. Es urgente entender cómo el océano responde al cambio climático, señala Dutkiewicz.

Algunos de los cambios más significativos en el mapa del fondo marino se encuentran en los océanos que rodean Australia. “La vida en el océano Austral es mucho más rica de lo que se pensaba”, añade Dutkiewicz.

Las imágenes recientes de las llanuras heladas de Plutón son espectaculares, pero el proceso de desvelar los secretos geológicos ocultos en las llanuras abisales de nuestro propio planeta está igualmente lleno de sorpresas. Apunta Simon O’Callaghan, coautor del estudio y científico del National ICT Australia.

Hemos conocido esta interesante noticia gracias a la agencia Sinc.